Pekka Salmi

Vaikka suurin osa läntisen maailman legendaarisimmista kasinoiden historiaan jääneistä ihmisistä lienee viettäneet kuuluisat pelihetkensä Las Vegasissa ja suurimman osan elämästään Yhdysvalloissa. Myös Suomessa kuitenkin löytyy nimiä, jotka ovat jättäneet muistonsa sen ajan kasinopiireihin ja muuranneet lähtemättömän vaikutuksensa kasinopelaamisen kulttuuriin.

Eräs näistä oli Suomalainen Pekka Salmi. Salmi syntyi vuonna 1943 Kurikkalaiseen perheeseen ja aloitti uransa liikemiehenä, mistä myöhemmin jatkoi kasinonomistajaksi. Hän toimi myös Venäjällä ja hän tuli kuuluisaksi, perustettuaan ensimmäisen kasinon Neuvostoliittoon. Kun Venäjällä sittemmin muutettiin aiheeseen liittyvää lainsäädäntöä, Salmen oli pakko sulkea kasinonsa itäisestä naapurimaasta. Nykyään hän asuu Monacossa ja on Länsi – Afrikassa toimivan pikaruoka ja peliautomaattiketjun toiminnassa mukana. Salmella on myös jonkun verran kiinteistö-omistusta Suomen kamaralla, sillä hän omistaa Savonlinnalaisen Tynkkylänjoen kartanon ja Parikkalan hotelli Laatokan portin.

Pekka Salmi syntyi neljän lapsen perheeseen. Hänellä oli kolme sisarta. Pian Salmen perhe muutti Kemiin ja myöhemmin hänen vanhempansa erosivat. Tulevaisuuden kasinolegenda meni koulusta valmistuttuaan savotta-apulaiseksi töihin ja alkoi lätkimään korttia vapaa-aikanaan kämppäkavereidensa kanssa.

Pekka Salmella oli aluksi monta eri toimenkuvaa. Hän toimi kuorma-auton kuljettajana, salakuljetettujen kellojen myyjänä ja korttipelurina. Pian hän tapasi Eero Ensio Keskisen, ammattipelurin, joka tiesi korttipeleistä ja kasinohuijaamisesta yhtä sun toista. Salmi ryhtyi Keskisen kuljettajaksi ja pian oppi itsekin käyttämään vilppikeinoja taitavasti kasinon korttipelipöydissä. Kuuluisan ammattipelurin mukana Salmi pääsi kasinoihin ja muihin sen ajan laittomana pidetyn uhkapelaamisen harrastuspaikkoihin.
1960 – luvulla Salmi muutti Ruotsiin, jossa uhkapelaamiseen ei suhtauduttu yhtä ankarasti, kuin Suomessa. Hän perusti oman vedonlyöntipalvelunsa raviradoilla tarjoamalla samalla pelaajille korkeampia panoskertoimia. Pian Ruotsin poliisin asenne uhkapelaamista kohtaan muuttui maassa, kun tapahtui varsinainen pankkiryöstöjen suma ja huomattiin että paikallinen uhkapelimaailma on järjestäytyneen rikollisuuden hallinnassa. Tämän seurauksena Pekka Salmi palasi pian takaisin Suomeen.

Takaisin Suomeen palatessaan hän perusti esikoiskasinonsa, joka tuolloinkin, vuonna 1974, oli laiton. Tuon ajan kasinon vastikkeita kutsuttiin eri nimiltä. Usein käytettiin termiä “pelipaikka” tai “klubi”. Salmi myös kävi harjoittamassa säännöllisesti laitonta uhkapelitoimintaa paikallisen alamaailman piireissä. Salmen laiton kasino sijaitsi Helsingin Annankadulla ja pian hän perusti toisen kasinon Nevanderinkadulle. Suurimman sen ajan kasinonsa Salmi kuitenkin perusti Runberginkadulle. Tämä kasino koostui 160 neliömetrin englantilaisittain sisustettu tila, johon kuului oma keittiö- ja tarjoiluhenkilökunta.

Kasinon edessä oli siihen aikaan merkittävä taksiliikenteen solmukohta ja pian poliisitkin laittoivat pelipaikan luupin alle. Poliisi tarkkaili pelipaikkaa noin kolme vuotta ennen kuin päätti ratsata sen. Tästä Salmi sai kuitenkin tietää etukäteen lahjomansa poliisin ansiosta. Hän sulki kasinonsa vuonna 1979 ja muutti kasinon tuotoista roimasti rikastuneena Floridaan.

Kun kahdeksan vuotta oli kulunut suomalaisen kasinomagnaatin muutosta Floridaan, tarjottiin hänelle mahdollisuutta osallistua Suomen vienninedistämismerkeissä Tallinnaan järjestettyyn myyntinäyttelyyn. Näyttelyn oli tarkoitus kehittää etenkin Suomen ja Neuvostoliiton välisiä kauppasuhteita. Näyttely järjestettiin M/S Sally Albatross – laivan tiloissa. Tuolloin Pekka Salmi esitti Neuvostoliiton lähettämille edustajille keinon tuoda länsimaista valuuttaa Neuvostoliiton markkinoille avaamalla sinne kasinon. Kasino avattiinkin myöhemmin samana vuonna Neuvostoliiton M/S Georg Ots – nimisen laivan tiloihin myöhemmin samana vuonna Salmen saadessa luvat toimintaan. Päätöksen siunasivat suomen puolelta kauppa – ja teollisuusministeri Olavi J. Mattila ja poliisin päällystö.